ater_lupus
Название: Юг и Север
Автор: Ater_lupus
Бета: Velary
Пэйринг: Винсент Ретэ/Леонард Тенобрис
Рейтинг: NC-17
Жанры: слэш, драма, фэнтези, мистика, мифические существа
Предупреждения: элементы гета
Размер: макси
Описание: Любовь к девушке заставила Винсента Ретэ пойти на опасный шаг: на спор отправиться в заколдованную башню, дабы освободить принцессу, по легенде, заточенную там. Он даже не догадывался, что это путешествие преподнесет ему того, кто перевернет с ног на голову всю его жизнь, подарит великую дружбу, пламенную любовь и потрясет все основы. А главное – в корне изменит его самого.
Публикация на других ресурсах: только с разрешения автора

Пролог
Древние руины


Легкий осенний ветерок уносил вдаль опавшие листья. Стояла темная, безлунная ночь, небо было сплошь укутано черными, густыми облаками. Тишину нарушал лишь едва слышимый шелест немногочисленных листьев, еще не успевших оторваться от родных веток. Шелест доносился из густого леса, казавшегося даже чернее, чем низкое осеннее небо. Недалеко от него – у высокой каменной стены – стоял человек. Это был худощавый юноша среднего роста, укутанный в старый, потрепанный серый плащ. Иссиня-черные волосы едва ли достигали расправленных плеч. На лице его бродила блаженная улыбка.
Но, несмотря на свою отрешенность, человек смог уловить легкий шорох крадущихся ног. Лицо его озарила радость, но через несколько мгновений она сменилась недоумением. Он ожидал услышать поступь лишь одной пары ног, но шли как минимум два человека. Юноша начал внимательно всматриваться в ту сторону, откуда доносился тихий, едва различимый звук.
Ветер с неожиданным неистовством дунул в спину юноши, и именно в этот момент раздался свист выпущенной из арбалета стрелы, показавшийся оглушающим на фоне ночной тишины. Юноша моментально пригнулся, но удача и природная быстрота оставили парня в этот раз – стрела пронзила правое плечо юноши. Он взвыл от острой, обжигающей боли, и уже не сомневаясь, что к нему приближаются враги, взмахнул здоровой рукой. Вспышка изумрудного пламени стремительно полетела в сторону нападающих, и юноша со всей скоростью, на которую был сейчас способен, бросился в соседний лес. Он бежал во весь опор через многочисленные деревья, прорывался сквозь колючий кустарник. За его спиной слышались яростные крики. Преследователи уже не пытались скрыть своего присутствия. К его ужасу ветер с другой стороны донес до него запах людей – похоже, его преследовали далеко не два человека. Он прибавил скорость, что уже было на грани его способностей, и начал петлять, так как знал, что оставляет довольно четкие следы.
Он бежал и бежал, бежал до тех пор, пока головокружение, мучившее его все сильнее и сильнее, не стало невыносимым, а огонь, обжигающий легкие, не сделал затруднительной способность дышать. Юноша остановился и, прислонившись к ближайшему дереву, попытался осмотреть полученную рану и аккуратно вынуть стрелу.
«Серебро, несомненно. Плохая рана, очень плохая. К счастью, я не потерял слишком много крови. Почему тогда голова кружится? Нет, только не это! Неужели они чем-то обработали стрелу? Плохо, плохо, плохо… Они знали кто я! Глаза слипаются… Нет, не закрывайтесь, не закрывайтесь! Не сейчас. Я должен добраться до безопасного места» – юноша тяжело рухнул на землю. Собрав все силы, он отчаянно заставлял тело двигаться вперед, но сил оставалось все меньше и меньше. Вскоре разум юноши потух, и он без сознания остался лежать на земле.
Совсем скоро люди, одетые в солдатскую форму, нашли юношу. Они схватили его обмякшее тело и грубо потащили обратно в сторону огромнейшего поместья, скрывавшегося за стеной. Возле стены их встретили весьма потрепанные нападающие – те двое, кого юноша услышал раньше всех. Один из них был мужчина в возрасте. Его волосы уже значительно тронула седина, но лицо, изрядно покрытое морщинами, светилось благородным светом преданного стражника и храброго война, повидавшего многое в жизни. Несмотря на возраст, он выглядел очень сильным и крепким, еще способным выдержать не один жестокий бой. Второй был моложе и, на вид, слабее. К тому же, в прищуренных глазах его читались хитрость и лицемерие. При виде охраны и их ноши первый довольно воскликнул:
– Я же говорил, что далеко он не уйдет. Я знаю толк в охоте на этих тварей, – мужчина достал из-за пазухи нож. – А теперь закончим начатое. Незачем нам медлить.
Он уже потянулся к горлу юноши, но его спутник неожиданно остановил его:
– Нам ведь некуда спешить, – произнес он. – Хозяин, несомненно, не откажется от развлечения. Он сам захочет придумать над ним расправу.
– Не забывай о безопасности, – произнес мужчина своим низким, глубоким голосом. – Пока этот зверь дышит – он опасен, даже в таком состоянии.
– Мне кажется, вы переоцениваете эту собаку, – и, обратившись к страже, он произнес. – Тащите его в поместье к хозяину!
Толпа стражников дошла до огромных кованых ворот и вошла за ограду. Даже темнота не могла полностью скрыть богатства и роскоши дома и аллеи, расположенной перед ним. В особняке горел свет.
Находящегося в бессознательном состоянии юношу грубо втащили в дом. Внушительных размеров комната была освещена бесчисленными свечами, их пляшущее пламя отбрасывала извивающиеся тени на белоснежные стены, инкрустированные резным узором. Мебели в комнате почти не было – у дальней стены стояла роскошная софа темно-бордового цвета, ярко контрастирующего с цветом стен. По обе стороны от нее – двери из красного дерева. Комната была украшена множеством картин, поражающих своим разнообразием.
– Ждите здесь, я доложу лорду обо всех обстоятельствах дела, – сказал невольный защитник и скрылся за одной из дверей.
Через несколько минут он вернулся в сопровождении богато одетого старика. Он был совсем небольшого роста, и своим телосложением напоминал скелет, обтянутый кожей. Он был завернут в толстый халат, доходивший ему почти до пяток. Лицо злое, с маленькими, поблескивающими ненавистью глазками. Губ почти не видно – разрез рта окружен глубокими, вертикальными морщинами. Волосы были абсолютно седые, но не белоснежные, придающие старости благородность, а серые, цвета шерстки смертельно больной крысы.
– Лорд, – седовласый мужчина обратился к старику, слегка склонив голову. – Прошу, прикажите убить щенка.
– Так просто? – мерзкий старик криво усмехнулся. – Это дворняга нанесла мне личное оскорбление! Мне, самому лорду! Он не может так легко отделаться. Он же без сознания! Так он не почувствует большую часть расплаты.
– Именно поэтому мы можем сейчас разговаривать, – не отступался охотник. – Я не собираюсь давать вам ложные иллюзии, в отличие от этого подлизы Питера. Уж поверьте, если он очнется, он будет сопротивляться до своего смертного часа. Раненные звери крайне опасны в своем безумии. Для вашей же безопасности…
– Замолчи, охотник, ты не смеешь поучать меня! – взорвался лорд. – Лучше придумайте способ вырвать клыки у этой твари!
– Может быть, я смогу чем-то помочь? – в комнату вошел мужчина средних лет.
На вид ему можно было дать не более сорока лет. Густые каштановые волосы еще не успела тронуть седина, но лицо уже было немного покрыто морщинами. Взгляд его был гордый и уверенный, но в нем читалась некоторая жестокость. Одет он был просто, но опрятно и не без изящества. В его левое ухо была вдета серьга в виде змеи, закрученной восьмеркой и впившейся в собственный хвост.
– О, Рикхард, проходи. Давай выслушаем твое предложение, – глаза-бусинки старика впились в новоприбывшего.
– Вблизи восточных владений есть старый заброшенный замок, – начал человек по имени Рикхард. – Там находятся четыре башни. Одна из них полностью поглощает магию, вне зависимости от ее силы и рода. Стоит захлопнуть печать на двери и человек, маг или любое магическое существо не смогут покинуть башню, – его низкий, красивый голос звучал уверенно и глубоко. – Может ли вас удовлетворить мучительная смерть от жажды этого мальчишки? – человек едва заметно усмехнулся.
– Рикхард, это замечательная идея! – воскликнул лорд.
– Значит, какого-то знахаря вы слушаете! – разъярился охотник. – Это скверная и опасная затея, – он был зол на тупое упрямство высокомерного старика.
– Знай свое место! – взвизгнул лорд.
– Господин, возможно, он прав, и это далеко не лучшая идея, – заискивающе начал Питер, которому не нравилось, что похвалы хозяина достаются другому лицу.
– Я не терплю возражений своему решению! Слушайте мой приказ: вы доставите этого щенка в замок и запрете на веки вечные в той башне!

***

– Ну, что, доволен, лизоблюд? – охотник пребывал в крайне скверном настроении.
Он входил в небольшой отряд, который выполнял взбалмошную прихоть аристократа, и сейчас это его далеко не радовало. Он и «лизоблюд» Питер ехали справа от повозки, в которой находился пленник. Их также сопровождали три человека из стражи и знахарь Рикхард, который ехал впереди и слегка оторвался от процессии.
– Такова воля повелителя, – пожав плечами, ответил Питер.
– Если бы ты не остановил мою руку в жалкой попытке завоевать благосклонность лорда, нас бы здесь не было.
– Это все чертов Рикхард! – воскликнул Питер.
– Нет, это все именно ты! – яростно возразил охотник. – Знаешь, мне не нравится Рикхард, но по сравнению с тобой, даже этот проклятый звереныш, – он кивнул в сторону повозки с пленником, – вызывает больше почтения, нежели ты.
Питер был возмущен, но не успел ответить, так как раздался голос Рикхарда:
– Мы уже близко, – произнес он, указывая на что-то рукой.
Охотник пригляделся и увидел в дали очертания замка.
– Что ж, тогда поторопимся. Чем быстрее мы с этим закончим, тем лучше, – произнес он и пришпорил лошадь.
Через полчаса они оказались возле заросшей мхом каменной арки, открывающей вход в древние руины. Это место вызывало странный трепет. Возможно, в дни своего расцвета оно могло затмить многие нынешние замки и дворцы, но сейчас это была всего лишь память прошлого. Каждый из них почти физически ощущал это былое величие. Они ехали по широкой мощеной дороге, частично проросшей муравой и покрытой мхом в некоторых местах. Каменная плитка потрескалась от времени, сквозь трещины пробивался сорняк. А ведь когда-то, возможно, здесь строилась армия. Часто встречались одинокие яблони и вишни, которые, как можно было определить на первый взгляд, в свой сезон прекрасно плодоносили.
– Ну, от голода тут точно не умрешь, – проворчал охотник, окидывая взглядом местность.
– Ну, то во дворе, – ответил Рикхард.
Сам замок представлял собой высокое готическое строение. Передние башни были просто в ужасном состоянии: одна была разрушена практически до основания, вторая сильно повреждена. Видно было, что случилось это не от времени: каменные глыбы, из которых был выстроен замок, были настолько тяжелые и крепкие, что он мог бы простоять еще сотни лет, не обронив ни пылинки. Несмотря на плачевное состояние, замок источал былые силу и мощь, служившие надежной защитой для многих поколений, проживавших здесь ранее.
– Надеюсь, хоть нужная башня цела, – прорычал охотник.
– А я надеюсь, что нет, – еле слышно процедил Питер.
– Нам нужно войти во дворец, – безразличным тоном сказал Рикхард. – Вход в северо-западную башню находится внутри.
– Да, но перед этим я хотел бы проверить – цела ли она, – ответил охотник. – Ждите меня здесь, я осмотрю здание.
Он стегнул лошадь и направился в объезд.
«И все-таки, странное это место» – подумал охотник, добравшись до нужной башни.
Она была совершенно цела. Недалеко от нее разлилось огромное озеро, водная гладь которого слегка рябила под дуновением легкого ветерка. Это обеспокоило охотника – вода могла подмыть основание.
«Обязательно нужно будет изучить башню изнутри» – думал он, поворачивая к входу в замок.
– Ну, и осталось хоть что-то от башни? – крикнул Питер, завидев охотника.
– Цела и невредима, – ответил тот. – Но нужно осмотреть все изнутри.
Тем временем Рикхард стоял возле пленника. Юноша был крепко закован в цепи, и его сильно лихорадило. Несмотря на его состояние, он смог вытащить стрелу сам, и очень аккуратно, хотя времени на аккуратность у него совсем не было. Незаметно оглянувшись вокруг и удостоверившись, что за ним не наблюдают, Рикхард быстро сунул что-то ему за пазуху.
– Ты, скорее всего, меня не слышишь, – тихо начал он. – Поверь, мне очень жаль, что все так вышло. Это все, что я сейчас могу для тебя сделать. Ты будешь жить, но, наверняка, такую жизнь ты будешь ненавидеть больше смерти. Если ты не впадешь в безумство, то даже сможешь извлечь выгоду из своего заключения, – только по легкому шевелению губ можно было понять, что он что-то говорит.
Рикхард отвернулся от пленника и, подозвав стражу, приказал тащить мальчишку за ним. Сам он пошел впереди всей процессии.
Охотник про себя отметил, что из всей группы только Рикхард держался спокойно и уверенно, словно гулял не по древним развалинам, а по собственному, досконально ему известному дому. Он вел их через замок только одному ему ведомому путем. Иногда казалось, что они петляют, но Рикхарда это не смущало, и вот они оказались перед большой приоткрытой дверью со странной гравировкой.
– Это врата в заколдованную башню, – спокойным тоном проговорил Рикхард.
– Что ж, тогда я со всей внимательностью, на какую способен, хочу осмотреть башню, – сказал охотник.
– Тогда пойдемте же, – ответил ему Рикхард. – Остальные пусть подождут нас здесь.
Они вошли внутрь. Винтовая лестница вела как вверх, так и вниз, и это очень удивило охотника.
– Для начала спустимся вниз, – словно читая его мысли, сказал Рикхард.
– Да, пожалуй, – ответил охотник, взяв факел у одного из охраны.
Спускались они не долго, но наклон был довольно крутой. Когда они оказались на выложенном гранитом полу, охотник осмотрелся. Впереди разлилась часть подземного озера, огороженного стенами башни, и небольшая решетка через которую поступала вода. Вода была достаточно чистой, но очень темной. Каменные стены тоже были здесь темнее и источали какой-то могильный холод.
– Смерть от жажды нашему зверьку не грозит, – заметил охотник.
– Смерть от голода не менее мучительна, – пожал плечами Рикхард.
Они стали подниматься наверх. Стены верхней части башни были сплошь увиты полками, на которых стояло неисчислимое количество старинных книг и фолиантов в довольно неплохом состоянии. Наконец они добрались до верхней комнаты. Самое приятное место из тех, что охотник успел повидать в этом замке. Стены были обиты деревянными панелями до самого потолка, который был очень и очень высоким. Пол, как и стены, тоже был деревянным, но более потертым. В комнате преобладали красный и коричневый цвета: красного цвета полог кровати и тяжелые шторы, которыми были занавешены окна, светло-коричневые, но потемневшие от времени остальная мебель, пол и стены. У одной из стен находился выложенный светлым камнем камин. Возле окна стояли письменный стол и кресло.
– Отсюда есть выход, – усмехнулся охотник. – Окно. Да и через озеро возможно выбраться, решетка не такое уж непреодолимое препятствие. Конечно, обычному человеку это будет сложно, но в нашем случае…
– Он не сможет покинуть башню, – произнес Рикхард. – Вы сами убедитесь в этом. Эта башня сдерживает магию. Магическое существо не сможет ее покинуть. Я беру полную ответственность на себя в случае провала.
– Хорошо, – коротко ответил охотник.
Тут послышалась возня снизу.
– Кажется, наш зверек, наконец, пробудился от долгого сна, – заметил Рикхард. – Неужели снотворное так скоро прекратило действовать?
Охотник тут же бросился вниз. Прогноз Рикхарда оправдался – пленник действительно пришел в сознание и отчаянно пытался вырваться. Цепи и стража с трудом его сдерживали. Когда из башни появился охотник и Рикхард, Питер завопил:
– Быстрее заталкиваете его внутрь!
Охранники вопросительно посмотрели на появившихся.
– Выполнять! – приказал охотник.
С огромным трудом они втащили упирающуюся ношу внутрь, но удержать его там было гораздо сложнее. Когда, наконец, люди смогли выбраться из башни и захлопнуть дверь, Рикхард начал произносить странные слова. Символы на двери загорелись, и замок ощутимо тряхнуло.
– Дверь заперта, и нам стоит побыстрей уносить ноги из замка, – быстро проговорил знахарь. – Да и на его территории тоже лучше не задерживаться. Замок пробуждается от долгого сна, а вместе с ним и его охрана, – быстро произнес Рикхард и обратился к охотнику. – А то, что мальчишка проснулся, нам на руку. Вы тотчас убедитесь, что ему ни за что не выбраться отсюда.
Процессия тут же бросилась к выходу из замка. Толчки прекратились, но начался странный шум. Выбравшись из замка и вскочив на лошадь, Рикхард быстро поскакал в сторону башни. За ним помчались охотник и остальные, вынужденные слушаться приказа. Они уже были рядом с башней, когда охотник начал приглядываться. Окно было распахнуто настежь – юноша, похоже, уже не первый раз, попытался выскочить. Но будто наскочив на невидимую стену он, с недовольным воем, отлетел назад. Интересно, сколько попыток было уже предпринято?
– Думаю, вы убедились в правдивости моих слов, а теперь давайте убираться отсюда побыстрее.
Они направили лошадей к выезду с территории этого странного замка. Рикхард последним миновал ворота и, обернувшись, воскликнул:
– Прямо как прекрасная принцесса из сказки, заточенная злым колдуном! – и звонко рассмеялся.

***

Когда юноша очнулся, солнце уже зашло. Глядя на окна, он пытался восстановить в памяти последние события своей жизни. Голова работала плохо, разум был замутнен, и его все еще била горячка.
«Да, Лео, попал же ты в переплет», – думал он о своем положении.
Пленник повернулся и начал оглядывать свою тюрьму. Он попытался встать, но ноги его подкосились, и он упал. Из-за пазухи выкатился небольшой кожаный мешочек.
«Это еще что такое? Это ведь не мое», – Лео взял в руки странный предмет и развернул его.
Внутри оказался железный ключ и флакон с белым порошком. Пленник внимательно осмотрел ключ, обдумывая вероятность правильности своей мысли. Он вставил ключ в оковы, что скрепляли его руки, и, к его удивлению, ключ подошел. Избавившись от цепей на руках и ногах, Лео задумался еще глубже.
«И кто только мог это сделать?» – думал он, вертя в руках флакон с белым порошком. – «И что это за порошок? Порошок… Точно! Кажется, я видел там Рикхарда. Да, пожалуй, это его рук дело. Но зачем? Никогда бы не подумал, что он станет мне помогать».
Парень открыл склянку и осторожно понюхал.
«Кажется, я понял. Спасибо и на том, Рикхард. Но где бы мне взять воды?» – он с грустью глянул на окно.
Вздохнув, Лео медленно встал и начал осторожно пробираться вниз. Какой же дикий восторг охватил его, когда он увидел подземное озеро! Он бросился к воде и начал жадно пить, утоляя мучащую его жажду. Отсыпав горсть порошка, он тут же проглотил его, запивая большим количеством воды. С трудом добравшись обратно, пленник рухнул на кровать, чихая от поднятой пыли, и погрузился в глубокий сон.
Когда он проснулся, солнце было уже в зените. Голова на этот раз была гораздо яснее, мысли не разбегались от него во все стороны. Противолихорадочная смесь Рикхарда подействовала безотказно.
Сильно хотелось есть. Лео вздохнул, подошел к окну и попытался высунуть руку, но на середине пути она встретила невидимый барьер. Лео отдернул ладонь, словно прикоснулся к раскаленному железу. Он снова тяжело вздохнул, но вдруг заметил ярко-красное спелое яблоко, лежавшее на подоконнике.
«Что-то я не припомню его вчера. Хотя я был так ослеплен гневом, что мог и не заметить».
Первым порывом было схватить это яблоко и тут же съесть его, но Лео подавил это желание и стал внимательно прощупывать барьер вокруг желаемого фрукта.
«Любопытно» – отметил он. – «Частично он заходит за это невидимое поле. Значит, барьер не пропускает только живых существ».
Пленник аккуратно взял яблоко и с жадностью съел его. Затем он решил досконально изучить свою темницу. Он осматривал ящики, открывал шкафы и сундуки. Вещей было много и они хорошо сохранились. Лео нашел одежду в одном из сундуков, в шкафу нашлась посуда. Затем пленник начал спускаться вниз. На стенах было бесчисленное множество книг.
Спустившись к озеру, Лео снял с себя одежду и нырнул, добрался до решетки, но и здесь встретил невидимую преграду.
«Значит, просто так мне отсюда не выбраться».
В том, что магия здесь не работала, парень убедился еще вчера. Юноша еще немного поплавал и осмотрел рану на плече.
«Хорошо, что не началось заражение».
Поднявшись в комнату, Лео подумал о том, что хорошо бы спуститься и набрать воды. Но тут его взгляд упал на подоконник. На нем снова лежало яблоко.
«Вот это уже интересно» – холодок пробежал по спине пленника. – «Кто или что их здесь оставляет?»
Держа в руках яблоко, Лео воскликнул:
– Ну, что ж! Хотя бы с голоду не помру! Но для начала надо привести эту комнату в жилое состояние.
Так прошло несколько дней. Яблоки продолжали появляться, и их становилось все больше. Благодаря стараниям Лео, в комнате уже не было так пыльно. Чтобы занять себя, а также надеясь найти выход из своей темницы, он принялся за книги. Он сидел за столом перед древним фолиантом и отрешенно смотрел в окно. На подоконнике лежало несколько яблок.
– Это все похоже на странный, очень странный сон, – тихо произнес Лео.