ater_lupus
Глава VI
Авантюрист и скептик


– Извините, ребята, кажется, у моего братца какое-то ко мне дело, – крикнул напоследок Лео кучке народа у стола в таверне.
Винсент настойчиво тянул мага за руку. Он затащил Лео в их комнату в гостинице.
– Ну и что ты творишь? – спросил Лео.
– Это я у тебя хотел спросить! – выкрикнул Винсент.
– Но ведь нам не помешают лишние деньги.
– У нас достаточно денег. И если ты не будешь ими разбрасываться, нам вполне хватит до конца путешествия.
– Ну да, хватает. Мы ночуем в одной комнате! – ехидно заметил Лео.
– Не в лесу же!
– Да, была бы твоя воля, то и в лесу, скряга!
– Я не скряга! Не вижу ничего плохого в разумной экономии. Лишних денег у нас нет.
– Тогда зачем ты мешаешь мне их раздобыть?
– Потому что ты мошенник и шулер. А мы сейчас не в глухой деревне!
Оба собеседника замолчали и смерили друг друга раздраженными взглядами. Винсент думал: и с каких пор он стал таким раздражительным?
Сегодня ранним утром они наконец добрались до Флумиры, крупного торгового города. Оба путника порядочно устали, поэтому Винсент не возражал против остановки в городе. Они нашли дешевую гостиницу и заплатили за двухместную комнату. Лео что-то проворчал по этому поводу, но спорить не стал, дорога и его вымотала. Но, к несчастью Винсента, к вечеру маг ожил.
– Тебе-то что? – насмешливо спросил Лео после минутного молчания. – Беспокоишься за свою репутацию? Аристократ в обществе мошенника.
– Да при чем здесь это! Я за твою голову беспокоюсь! Наживешь неприятности, и что мне делать?
– Импровизировать, – пожал плечами Лео. – Ах, я совсем забыл, без меня ты не сможешь выиграть пари.
– Да ведь не только же в этом дело… – начал Винсент, но замялся и о чем-то задумался.
Но, похоже, упрямый маг задумался над случайно брошенной фразой и решил сменить гнев на милость.
– Ладно, – проворчал он. – Больше никаких карт до конца поездки. Обещаю.
Винсент облегченно вздохнул.
– Я придумаю что-нибудь другое, – беззаботно воскликнул Лео, из-за чего по спине Ретэ пробежал неприятный холодок. – Пойду прогуляюсь, – крикнул напоследок зеленоглазый монстр.
Когда Винсент проснулся следующим утром, кровать Лео была пуста. Пока Ретэ одевался, дверь скрипнула и в комнату ворвался Лео.
– Я знаю, как можно неплохо заработать, – закричал взволнованный брюнет. – Нужно только…
– Никаких авантюр! – сухо прервал его Винсент. – Я не собираюсь наживать себе проблемы с законом.
– Это не авантюра, – с обиженным видом ответил Лео.
Винсент скептически на него посмотрел.
– Ну разве самую малость, – сказал Лео. Винсент только развел руками. – Нет, ты все же послушай, Винс. Да, это отчасти авантюра, но уверяю, все законно. Более того, мы окажем услугу обществу.
– И какую же? – в Ретэ не было ни капли доверия.
– Вблизи города, на дороге, орудует шайка разбойников. За содействие и помощь властям назначена хорошая награда. Так вот, мы поймаем преступников!
– Да ну? Кто «мы»?
– Я и ты!
– Я и ты против организованной группы отпетых головорезов, состоящей… прости, из скольких человек?
– Пятеро.
– Ах, да. Всего лишь.
– Винс, послушай. Ты далеко не самый плохой боец. А я не самый слабый маг. Это вполне нам по силам.
– Хорошо, допустим. Извини, но сколько времени мы будем бродить по местным лесам? Где ты собираешься их искать?
– Последний раз их видели на северной дороге. Там и начнем поиски.
– Это может занять недели! А время у нас ограничено.
– Ты забыл, – Лео улыбнулся. – Я ведь тебе говорил, я далеко не самый простой маг. Справимся за пару дней.
– Да ну? Ты переоцениваешь себя. Пустая трата времени.
– Хорошо, сутки. Доволен? Этот день мы посвятим поискам.
– Ладно, будь по-твоему. Но если ты не найдешь их до вечера, я умываю руки.
– Вот и замечательно. Я подожду тебя на улице, – с этими словами Лео вылетел из комнаты.
Винсент вздохнул и, собравшись, вышел.
Вернулись они под вечер. Винсент был вне себя от ярости. Ретэ молча поднялся в комнату. За ним семенил Лео с взглядом побитой собаки.
– Я, правда, не знаю, почему мы потерпели неудачу, – растерянно начал он. – Наверное, я что-то упустил.
– Прости, но на что ты надеялся? – не выдержал Винсент. – Что мы случайно найдем логово разбойников, разъезжая по дорогам? Было бы это так просто, их давно бы поймали. А я ведь, дурак, даже на минуту тебе поверил.
– Мы не просто разъезжали по дорогам. Я пытался поймать след. У меня есть особые способности.
– Правда? И какие же? Скажи-ка на милость.
– Я… не могу сказать, – замялся Лео.
– Да, не можешь… Потому что ничего нет. Болтун… Тебе, опять же с твоих слов, сто с лишним лет, а ведешь себя как дите малое. В самом деле, на что ты рассчитывал?
– Да, я ошибся! Но это не значит, что я лгал! Завтра я докажу тебе, когда мы поймаем банду.
– Никаких завтра! Сегодня же уезжаем!
– Ты не можешь мне приказывать! Я остаюсь!
– Хорошо… Ты прав, не могу. Делай, что хочешь, а я возвращаюсь домой, с тобой или без тебя!
– Вот и хорошо! – воскликнул Лео и ушел, напоследок громко хлопнув дверью.
Винсент решил не откладывать свой отъезд и выехать этим же вечером, дав лошадям пару часов отдыха. Нет, определенно, находиться с этим человеком он больше не может. Он так устал за эти несколько проведенных с ним дней. Такой шумный и раздражающий…
Солнце клонилось к закату, когда в комнату вернулся Лео. Ретэ уже был готов к отъезду.
– Мне жаль этой нелепой ссоры, но я не отступлюсь, – довольно спокойно произнес Лео.
– Я тоже, – ответил Винсент.
– Я знаю и… понимаю. Мы практически ничего не знаем друг о друге. Было бы странно, если бы ты безоговорочно мне доверял. Да и какая речь может идти о доверии, когда я сам никому не верю. Слишком много на то причин… – маг запнулся.
– Не стоит, – сухо произнес дворянин. – Просто мы слишком разные люди. И я говорю вовсе не о положении и статусе.
– Я не отступлюсь от своей идеи, но и данное тебе обещание тоже выполню, – твердо сказал Лео. – Я догоню тебя через пару дней.
– Как скажешь, – также апатично ответил Ретэ.
Это была своеобразная защитная реакция после недавнего всплеска эмоций. Винсент был измотан не столько телом, сколько эмоционально. Он не привык к такому. Тихая спокойная обычная жизнь. Перспектив было немного, но все так привычно. Все же он не из тех решительных людей, которые готовы круто изменить свою жизнь. И тут это неожиданное путешествие. Это само по себе было для него ново. Но ко всему этому появилось это зеленоглазое нечто. Ретэ всегда считал себя спокойным и уравновешенным человеком. Даже слишком… Многие даже считали его равнодушным. Пускай так. Но в последние дни… Эти постоянные вспышки раздражения… Что ж, небольшая поездка в одиночестве ему не повредит.
– Эй, Винс, ты меня слышишь?
– Слышу, не глухой.
– Отлично, вот держи, – Лео протянул ему свою сумку.
– Это еще зачем? – удивился Винсент.
– Я же сказал, что догоню тебя через пару дней. Поэтому я хочу, чтобы ты взял с собой мои вещи. Мне будет проще догнать тебя налегке.
– Да у тебя и вещей-то почти нет. Такой багаж уж точно не отразится на твоей скорости передвижения.
– Просто бери и все, – Лео снова начал раздражаться. – Будет тебе гарантия, что я не обману.
– Да не нужна мне…
– Заткнись и бери!
– Ну, ладно, – сдался Винсент. – Как хочешь.
– И еще одно, – продолжил маг. – Если ты ее потеряешь, я тебя убью! Как ты заметил, аристократишка, здесь все мои вещи!
– Я никогда ничего не теряю, не волнуйся, – язвительно ответил Ретэ.
– Прекрасно. До встречи через пару дней, – Лео направился к выходу.
– Стой, балбес, – окликнул его дворянин. – Ты хоть маршрут-то знаешь?
– Ну, примерно…
– Ясно. Просто интересно, ты хоть когда-нибудь думаешь головой? Можешь не отвечать! И, пожалуйста, не ори, – заметив реакцию Лео, воскликнул Ретэ. – А то я скоро оглохну. Я оставлю тебе карту с маршрутом. Не хочу, чтобы через пару лет ко мне в дом ворвалось зеленоглазое чудовище с воплем «Ты украл мои вещи!».
– Вот только не надо преувеличивать! – огрызнулся Лео. – Доброго пути, – сказал он и протянул дворянину руку. – Увидимся.
– Увидимся, – ответил Винсент и пожал протянутую руку.
Этим же вечером Винсент уехал. Лео сидел в таверне и пил вино на последние деньги, что у него оставались. Тут в заведение вбежал уличный парнишка лет четырнадцати, с которым маг уже имел дело. Он почерпнул много полезной информации от него.
– Господин, вам будет интересно кое-что узнать, – воскликнул он. – Было новое нападение! Этим утром!
Лео встрепенулся. Вот оно! Это его шанс поймать мерзавцев и показать этому скептику Винсенту, на что способен отпрыск Тенобрисов!
– Эй, малый, садись, угощайся, – радушно позвал он паренька. – И расскажи-ка все поподробнее.
Малый сразу схватил стакан и осушил его до дна. Затем, усевшись рядом с щедрым господином, начал пересказывать свежие новости.
– Напали, скорей всего, еще до рассвета. Тело привезли недавно. Выстрел из засады, прямое попадание. Можно не сомневаться, их работа. Нашли на восточной дороге.
– Постой, они ведь орудуют на северной, удобная дорога ведущая к столице. Довольно подходящая для засад местность. Может здесь чужая работа?
– Восточная дорога тоже неплоха для таких целей. Не то, что другие… К тому же, по северной дороге пропускали патруль. Неудивительно, что они решили переместиться.
– Теперь понятна причина, по которой я претерпел неудачу. Я все думал, почему на дороге так много следов, словно быки промчались. Значит, восточная дорога… Ой! – Лео соскочил и бросился в гостиницу.
Ворвавшись в комнату, он схватил карту, оставленную Винсентом.
«У меня очень плохое предчувствие…» – думал маг, глядя на карту.
В это время Винсент ехал по восточной дороге. Дул ночной освежающий ветер. Он не подозревал, что несколько пар глаз из лесной чащобы внимательно за ним наблюдают. Раздался выстрел.